El acero: tipos y principales usos

Tipos de aceroEl acero es un material tan poderoso que viene en varios grados distintos y tiene composiciones químicas únicas. Ahora, absolutamente todos los tipos de acero se componen tan solo de hierro y carbono.
Pero lo que marca las diferencias entre los múltiples tipos de acero que existen es el carbono y varios elementos de aleación adicionales. La durabilidad y resistencia del acero están determinadas por elementos adicionales como el manganeso y el fósforo que es lo que determina su categoría para aplicaciones concretas. Entonces, si te estás preguntando qué tipo de acero comprar para tus necesidades concretas, debes saber las diferencias entre los cuatro tipos básicos de acero que existen.

Acero al carbono

El acero al carbono se ve opaco, mate y se sabe que es vulnerable a la corrosión. En general, hay tres subtipos de este: acero de bajo, medio y alto contenido de carbono. El bajo que contiene aproximadamente 30% de carbono, medio 60% y alto 1,5%. Este tipo de acero es excepcionalmente fuerte, por lo que a menudo se utiliza para fabricar objetos como cuchillos, cables de alta tensión, piezas de automóviles y otros artículos similares.

Acero aleado

El acero aleado se llama así porque es el resultado de una aleación entre varios metales diferentes, como el manganeso, níquel, cobre, aluminio, tungsteno, estaño, zinc y plomo. Dependiendo de las diferentes combinaciones y cantidades de estos metales que se usan para fabricar este tipo de acero, tendremos aceros con diferentes propiedades y fortalezas.  Algunos de estos aceros aleados encuentran aplicaciones altamente exigentes, como en los motores a reacción, en vehículos espaciales, y en reactores nucleares. Estos aceros tienden a ser más económicos, más resistentes a la corrosión y son los preferidos para algunas piezas de automóviles, tuberías, cascos de barcos y proyectos mecánicos.

Acero para herramientas

El acero para herramientas es famoso por ser duro y resistente tanto al calor como al rayado. El nombre deriva del hecho de que este tipo de acero se utiliza con mucha frecuencia para fabricar herramientas de metal, como martillos. Es muy común usarlo para herramientas de corte, presión y arranque de viruta, como brocas, cuchillas, y limas. Para estos, están hechos de cosas como cobalto, molibdeno y tungsteno, y esa es la razón subyacente por la que el acero para herramientas tiene características tan avanzadas de durabilidad y resistencia al calor.

Acero inoxidable

Por último, el acero más conocido de todos en el mercado: el acero inoxidable. Este tipo es brillante y generalmente tiene entre un 10 y un 20% de cromo, que es su principal elemento de aleación. También puede contener otros metales, como molibdeno, níquel y tungsteno. Con esta combinación, permite que el acero sea resistente a la corrosión y se moldee muy fácilmente en diferentes formas. Se utiliza en la fabricación de elementos de máquinas, turbinas, válvulas, etc. Debido a su fácil manipulación, flexibilidad y calidad, el acero inoxidable también se puede encontrar en equipos quirúrgicos, aplicaciones domésticas, cubiertos de mesa e incluso implementado como revestimiento exterior para edificios comerciales e industriales.

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