Que son los Operadores Logísticos

Tanto hablar de transportes, de logística y de negocios basados en ella y todavía no hemos definido el actor principal para que todo se lleve a cabo: el operador logístico. Hablaremos de sus funciones, la importancia para la importación y exportación y qué industrias se benefician de ello. Además, si te interesa profundizar en este tema, te recomendamos leer el artículo de Vicent Ferrer sobre los Operadores Logísticos, donde encontrarás muchos más detalles.

Qué es un operador logístico

Mucha gente relaciona al operador logístico sólo con el transporte, cuando –como veremos en el siguiente apartado– sus funciones son mucho mayores. Es decir, de forma resumida: un operador logístico es un gestor de la cadena de suministro que se produce entre la producción de un producto por parte de un proveedor y su entrega al cliente final.

Desglosando sus funciones, se entenderá mejor.

Cuáles son las funciones de un operador logístico

Funciones de un operador logísticoEsa cadena de suministro puede ser muy compleja, especialmente si el intercambio comercial se produce a nivel transnacional. Así, el operador logístico tiene las siguientes responsabilidades en el proceso:

  • Recogida del producto en la sede del proveedor o fabricante.
  • Almacenaje de los productos, si estos no se derivan automáticamente al cliente. En este sentido, el operador logístico puede contar con sus propios almacenes o gestionar la subcontratación de los mismos. El almacenaje incluye también el inventariado de los bienes para una mejor distribución.
  • Distribución de los productos. De nuevo, el operador puede contar con su propia flota de transporte o coordinar con terceros los envíos por tierra, mar y aire.
  • Gestión en aduanas. Este aspecto es muy importante y sólo los experimentados operadores logísticos son capaces de realizar estas tareas, debido a la creciente complejidad del sector Import/Export. Esta labor incluye conocer los aranceles e impuestos de cada país o región, cómo acceder a esos mercados y el pago efectivo de los propios impuestos.
  • Finalmente, el operador logístico no está alejado del desarrollo tecnológico. De hecho, una de sus funciones es la de estar al día de la digitalización de procesos y la propia transformación digital del sector implementando los últimos avances en tecnologías software y hardware.

Qué industrias se benefician del servicio de los operadores logísticos

Descritas las funciones de los operadores logísticos y teniendo en cuenta el boom actual de los eCommerce, es fácil adivinar que la venta online es un sector que tiene en los operadores logísticos a sus grandes aliados. Especialmente porque estos se han adaptado a las necesidades de los vendedores de productos a nivel online. Esa adaptación tiene mucho que ver con los cinco niveles en los que se organizan los operadores logísticos:

  • Amazon AfiliadosFirst Party Logistics o Logística de Primer Nivel donde el operador se hace cargo de la distribución de los productos de la empresa sin intermediarios. Para ello, la 1PL de debe contar con su propia flota. Es un servicio muy utilizado en supermercados que tercerizan el transporte pero almacenan los productos.
  • Second Party Logistics o Logística de Segundo Nivel. En este caso el operador añade al servicio el almacenaje. Este tipo de servicio es muy utilizado en el eCommerce tipo Dropshipping donde el propietario de la tienda online sólo vende los productos y el operador ofrecer el almacenamiento y su distribución.
  • Third Party Logistics o Logística de Tercer Nivel o terceros. Es el operador más completo porque se encarga de todo, incluida la creación de la infraestructura logística.
  • Fourth Party Logistics o Logística de Cuarto Nivel. Aquí hablamos de gestores precisamente para dar servicio a los 3PL. No cuentan con recursos físicos sino la consultoría para optimizarlos.
  • Fifth Party Logistics o Logística de Quinto Nivel. Es el nivel más completo. Aunque pueden no contar con instalaciones de almacenaje y flotas de transporte sí que conocen la cadena de suministro al completo. Este tipo de operadores suele dar servicios muy personalizados, como el que reciben empresas como Amazon, con una cadena de distribución compleja y muy especializada al producto.

Lo dejamos aquí. Esperamos haber iluminado un poco más este dinámico sector que muchas veces no se tiene en cuenta, pero que sin él muchos de los productos que consumimos no llegarían al supermercado, al gran almacén o a nuestra propia casa.

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